Perros que curan

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El hocico frío de Dani calienta el corazón de los niños
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Por Lauri Seamark, MA, CCLS.




 En la primavera de 1991 cuando estaba terminando mi primer año en la UCLA, no pude evitar la sensación subyacente de vacío que me había envuelto. Faltaba algo en mi vida. 



Como niño que creció con una gran variedad de animales de compañía, que van desde un cangrejo ermitaño a la mutt más fieles llamada duquesa, rápidamente me di cuenta de qué era ese algo.


Necesitaba un compañero de cuatro patas. 


En el Día de la Madre, me dirigí hacia el Refugio de Animales de Irvine, donde quedó cautivado por la nostalgia, tristeza, sin embargo, la esperanza de la mirada de un beagle jóvenes. 




" Parecía estar diciendo "me escoge y te amaré para siempre". Yo no sabía ese día, ya que adopté a mi Dani, que estaba a punto de embarcarse en la montaña rusa de su vida. 


Después de unos años entré en la escuela de posgrado en Chicago, donde se convirtió en mi programa de mermelada lleno de clases, mi tesis, y mi pasantía. 




Mi primo Joe fue operado en el Children's Hospital Shriner donde se encontró con un perro de terapia. La experiencia de Little Joe's con el perro fue muy positivo, como era su relación con Dani. 



Su madre me animó y me dio información acerca de un programa de formación especial para perros de terapia. La Escuela de perros de Terapia parecía ser la solución perfecta para mi dilema. Su temperamento y la personalidad adecuada del trabajo a la perfección y que asisten a la escuela cada semana nos dio el tiempo que ambos necesitábamos. 


Dani se graduó de la escuela en el otoño del 94. Ella comenzó a acompañarme una vez a la semana a mi internado en la unidad pediátrica del Médico de la Rush Presbyterian St. Luke's. 




A través de su amor incondicional, travesuras juguetona y suave actitud Dani mantenía motivados a sus pacientes jóvenes. 




Dani entonces me acompañaba a varios hospitales cuando acabé mi pasantía y empecé mi carrera profesional como especialista en vida infantil. 



En junio de 1997, Dani y yo tuvimos la suerte de formar parte del personal del Centro Médico Cedars-Sinai Comprehensive Cancer Center. La presencia de Dani fue rápidamente aceptada y tanto los pacientes y el personal esperaban con interés su visita semanal. 



Un día le descubrí un bulto en su pata trasera derecha. Me entró pánico y llevé a Dani a ver a su veterinario, el Dr. Scott Weldy, inmediatamente. 


Dr. Weldy no le gustaba el aspecto o la sensación de la masa y se sentía incómodo con la velocidad a la que estaba creciendo. Afortunadamente, fue capaz de eliminar todo el tumor, que resultó ser un mastocitoma. 


Dani, que había tocado las vidas de tantas personas con cáncer, ahora estaba experimentando la realidad del cáncer de sí misma. 


 Tenía miedo y estaba enojado.
¿Por qué Dani?  Ella no se merece esto. 


De vuelta en el Centro de Cáncer, los niños comenzaron a hacer preguntas.


Me preocupaba qué decirles, y decidí ser honesto y sencillo en mis respuestas. Una niña pocos meses antes que la operaran, se le preguntó si Dani estaba asustado cuando ella tuvo su tumor extirpado. Ella se estaba identificando con Dani. Estaba buscando la validación de sus propios sentimientos de miedo. 


Tal vez esta fue la respuesta a mi pregunta - ¿Por qué Dani? 
 Después que se recuperó de su operación. 



Durante una año, Dani comenzó unas sesiones de quimioterapia oral y los esteroides. Al cabo de ese periodo, Dr. Weldy dijo  que Dani podría volver a sus deberes como un perro de terapia cuando se sintiera preparado. 


Los niños se  relacionaban con Dani de una forma totalmente nueva.  Irónicamente, los medicamentos de Dani fueron los mismos que muchos de los prescritos a los niños y produjo efectos secundarios similares. 


Dani terminó su tratamiento de algo más de hace un año y lo celebró al ser invitado a una fiesta en su honor con los pacientes y el personal del Centro de Cáncer. 


Habíamos estado a través de un año de pruebas y tribulaciones que había terminado en triunfo, pero la montaña rusa no terminó ahí.



 En diciembre de 1998 El Cedars-Sinai puso un comunicado de prensa y Dani celebró una conferencia de prensa por la tarde. Ella apareció en todos los telediarios de la noche y en el Los Angeles Times. A partir de ahí, la popularidad de la historia de Dani creció como una bola de nieve en todos los medios especializados en perros.



Lauri Seamark es un especialista en vida infantil en el Cedars-Sinai Comprehensive Cancer Center, donde lleva a Dani a visitar a los pacientes todos los jueves por la tarde. 


Enviado por: Lauri Seamark el 08/10/2009

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Comentario de ylq el 19/06/2017
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Comentario de loretta el 02/11/2009
hermosa historia me alegro que por todas partes se est
 

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